Najmniejsze dinozaury w historii były wielkości wróbla

Większość dinozaurów w powszechnym rozumieniu to olbrzymy, posiadacze tytułów takich jak „największy drapieżnik w historii planety”. Jednak ostatnio paleontolodzy napotkali inną skrajność. Ślady Dromaeosauriformipes rarus znaleziono w formacji Jinju w Korei Południowej. Ten typ dinozaura był tak mały, że mógł zmieścić się w dłoni człowieka.

Nauka zna zarówno stosunkowo małe dinozaury, welociraptory, jak i yutaraptory wzrostu człowieka i bardzo małe - „chiński mikroraptor” nie urósł większy niż współczesny wróbel. Znalezione ślady dromeozaurów, odciski na starożytnej glebie, mają tylko 1 centymetr długości.

A był to dokładnie dinozaur, aktywny i bardzo agresywny drapieżnik. Tor jest dwupalcowy, zgodnie z rozkładem nacisków widać, że trzeci palec był ostrą ostrogą uniesioną nad ziemię. To typowe oznaki drapieżnika, prawdopodobnie stadnego. Ale jest jeden haczyk - nie można zrozumieć odcisków łap, czy to dorosły czy młode?

Nawet jeśli chodzi o młode, a dorosłe osobniki były znacznie większe, Dromaeosauriformipes rarus pozostaje jednym z najmniejszych dinozaurów w historii. Niestety, naukowcy nie mają wiele nadziei na znalezienie jego szkieletu, ponownie, z powodu takiej wielkości, kości mogą być łatwo rozproszone przez inne zwierzęta lub próchnieją z powodu niewielkiej ilości substancji. Ale wiek odcisków jest znany - 110 milionów lat przed naszą erą.