Znaleziono bakterie żywiące się odpadami z tworzyw sztucznych

Podczas gdy naukowcy na całym świecie spierają się o to, jak radzić sobie z milionami ton odpadów plastikowych, zespół naukowców z Instytutu Technologii w Kioto, kierowany przez dr Shosuke Yoshidę, odkrył niezwykłe bakterie wśród 250 próbek śmieci w pobliżu jednego z zakładów recyklingu tereftalan polietylenu (PET).

Bakterie znajdowały się w glebie wśród mułu i innych osadów organicznych i faktycznie żywiły się odpadami z tworzyw sztucznych, pobierając z nich energię i uzupełniając zasoby węgla. Później, już w warunkach laboratoryjnych, bakterie umieszczone w plastikowej butelce „zjadły” ją w ciągu kilku tygodni.

Ten „zdrowy apetyt” oparty jest na enzymach wytwarzanych przez bakterie Ideonella sakaiensis, które zdaniem naukowców były „odpowiedzią” natury na pojawienie się ogromnej ilości plastikowych odpadów.

Grzyby jedzące plastik zostały już wcześniej wykryte, ale nie było możliwe ich wyhodowanie na skalę przemysłową. Japońscy naukowcy zidentyfikowali gen bakteryjny odpowiedzialny za produkcję enzymów. Nauka ma teraz skuteczny sposób usuwania odpadów z tworzyw sztucznych.